Nº122 - Volumen XXVI
Septiembre/Octubre 2015
DOSSIER- Prevención cuaternaria: un intento de evitar los excesos de la medicina
  • María Noble
    Médica Clínica
    Secretaria de Educación Médica Continua de la Sociedad Argentina de Medicina Interna General (SAMIG)
    E-mail: marianoblearg@yahoo.com.ar

Resumen

Seducida por los fármacos, la tecnología, la biometría, las guías de práctica clínica, la medicina actual se aleja cada vez más del sujeto de su cuidado. La prevención cuaternaria es una entre varias voces que en el mundo vinieron a denunciar los excesos de la práctica médica consecuentes a esta situación. Hay excesos evidentes como la larga lista de estudios pedidos sin indicación, otros son imperceptibles como la medicalización de la vida y los excesos preventivos que están arraigados en la cultura actual y además son reclamados por una sociedad que pide certezas a cualquier costo. La prevención cuaternaria, propone un conjunto de actividades tendientes a evitar, disminuir y/o paliar el daño producido por las actividades sanitarias protegiendo al sujeto del sobrediagnóstico y del sobretratamiento y proponiéndole alternativas éticamente aceptables donde el balance de los beneficios y riesgos sea claramente favorable (basado en evidencias de la mejor calidad), respetando la autonomía del sujeto que debidamente informado puede elegir lo mejor para sí y tendiente a un uso de recursos racional y equitativo. Para poder lograrlo es imprescindible tener fuentes de información confiables, una educación médica independiente de las industrias de la tecnología y los fármacos interesadas en su prescripción y una medicina que vuelva a hacer de la persona su interés central.
Palabras clave:Prevención cuaternaria - Sobrediagnóstico - Sobretratamiento - Medicina entrada en la persona - Medicalización.

QUATERNARY PREVENTION: AN ATTEMPT TO AVOID THE EXCESSES OF MEDICINE
Summary

Seduced by technology, biometrics, practical guidelines and the use of medication, medicine has been driven away from the subject of its care. Quaternary prevention is, among other voices around the world, trying to denounce the consequent excesses of medical practice given by this situation. There are visible excesses, such as the long list of studies being performed on patients without indication, and others, much more subtle, as excessive prevention and the continuous and progressive medicalization of life itself that are rooted in our culture and demanded by a society that requests certainty at almost any cost. Quaternary prevention proposes a series of actions leaning towards avoiding and diminishing the damage produced by health care activities, in order to protect the subject of overdiagnosis and overtreatment; offering also ethical and viable alternatives in which the balance of risks and benefits (based on the best evidences) respects the autonomy of the subject by properly informing and allowing him to decide among the best options he has; altogether in a process that contemplates a rational and equitable use of resources. In order to achieve this, reliable sources of information and a medical education not dependent on industries related to technology or pharmaceuticals, are vital; in conjuction with a medicine that restablishes the subject as its main and central interest.

Key words:Quaternary prevention - Overdiagnosis - Overtreatment - Person-centered medicine - Medicalization.